從業務助理到集團總裁,「美國雜誌界第一夫人」的升遷成功法則,可不是所有老闆都會透露的!

當今在美國流行時尚媒體界最有影響力的女性,非凱西.布萊克(Cathie Black)莫屬。

自1998年開始,布萊克每年均被《財星》雜誌(FORTUNE)選為美國企業最有權力的50位女性之一。

《金融時報》(FINANCIAL TIMES)稱她為「美國雜誌界的第一夫人」。

布萊克畢業於位在美國華盛頓特區的三一學院(Trinity College),第一份工作是擔任廣告業務助理,但憑藉個人的努力,一路從《紐約》雜誌(New York)發行人、《今日美國報》(USA TODAY)總裁與發行人,坐上美國最大的月刊雜誌集團之一赫斯特雜誌(Hearst Magazine)的總裁位置。

目前旗下所經營的雜誌包括《柯夢波丹》(COSMOPOLITAN)、《君子》(Esquire)、《好管家》(Good Housekeeping)、《哈潑時尚》(Harper's BAZAAR)、以及《歐普拉》雜誌(O)。

她如何從一位默默無聞的廣告業務助理,到成為全美國最有權力的女性之一?

她在美國新出版的半自傳暢銷書《布萊克成功法則》(Basic Black)中,分享了過去40年在職場生涯的成功關鍵。





把握表現機會,改變對方心意

在工作上,往往我們缺少的不是機會,而是如何做好準備,在機會來臨時一鳴驚人,這正是布萊克成功說服歐普拉辦雜誌的關鍵。

自1986年開播脫口秀節目以來,歐普拉成了家喻戶曉的名人與偶像,多次獲得艾美獎。

只要是她具名推薦的書籍,立刻登上暢銷書排行榜。

因此,若能請到歐普拉辦雜誌,要不暢銷也難。

但她在電話上直截了當地告訴布萊克說:「有太多人找我辦雜誌,但老實說我實在沒多大興趣。不過,你們可以到芝加哥,談談你們的想法。」

憑藉多年對歐普拉的觀察與了解,布萊克明白,要成功打動歐普拉,最重要的因素包括:「第1,新雜誌可擴大她的影響力,同時滿足民眾的期待。第2,赫斯特集團是唯一能符合她對於品質要求的合作夥伴。」

會面前幾週,布萊克請內部員工到維吉尼亞購物商場採訪喜愛歐普拉的女性消費者,請她們說出希望歐普拉創辦雜誌的理由和渴望,讓歐普拉充分感受到民眾對這本新雜誌的熱烈期待。

此外,布萊克和編輯與美術團隊開始構思與試做新雜誌內容、封面樣本,讓歐普拉親眼見識到赫斯特雜誌集團的編輯品質與能力。

她們還準備了不同材質的紙張、並裝訂好不同頁數的雜誌樣本,讓歐普拉可以當場做出選擇。

雖然僅有短短90分鐘的會面,卻成功改變了歐普拉的心意。

2000年4月,《歐普拉》雜誌正式出刊,成了赫斯特雜誌集團第2賺錢的雜誌,並在同年獲得Adweek年度最佳新創刊雜誌,以及《廣告時代》雜誌(Advertising Age)評選的年度最佳雜誌。





把自己放在最後,眼光放遠

然而,若太過在意自己的表現,急於建功,反而欲速則不達。

布來克也曾犯過這個錯誤。

1983年,布萊克接任《今日美國報》總裁,9個月後升任發行人,她非常希望可以同時負責發行業務,但最後公司還是找了另一位主管負責發行業務。

布萊克怒不可遏地寫了一張便條紙給她的主管,強烈指責公司不重視自己。

最後,這張便條紙送到了董事長艾爾.紐哈斯(Al Neuharth)手上,他氣憤地在空白處寫著:「滿篇的錯誤和廢話。」

直到多年後,布萊克才真正明白自己當年犯了多大錯誤。

「我只考慮到自己,只想著要做得更多,卻沒考量公司整體的需要,他們希望藉助我在廣告業務的能力,在最短時間內大幅提升廣告業績。」





有自知之明,隱惡揚善

看事情的眼光有多遠、多大,通常決定了你的成就高低,你真正 要在意的是認清自己,發揮自己的長處,同時巧妙地掩蓋自己的缺點。

布來克很擅長此道。

有一次布萊克受邀參加一場晚宴,當她得知某位前政府官員也會參加這場晚宴時,她特別請助理打電話給主辦單位,要求將兩人的座位分開,因為她對政治話題不感興趣,也不擅長,所以必須事先做好防範,以免場面尷尬。

職務愈高,認清自己的工作愈是重要,「唯有清楚自己的缺點,才知道該找哪些人才彌補自己的不足。」

這是布萊克擔任主管多年之後的心得。

這也是為何有愈來愈多頂尖商學院的MBA或EMBA開設相關課程的原因,包括美國賓州大學華頓(Wharton)商學院以及法國歐洲工商管理學院(INSEAD)等,都結合心理學理論,訓練經理人如何認識與評量自己。





打破老闆規則,讓他另眼相看

在持續攀爬升遷階梯時,做為一位領導人更須有打破規則的膽識。

布萊克剛接任赫斯特雜誌集團總裁後,決定每年召開主管年度會議,讓所有主管有機會自由地討論關於公司與產業未來發展有關的議題。

實行幾年之後,所有人卻顯得有些疲乏,提不起勁。

布萊克想到了解決辦法,她決定邀請一位口才辯給、又具有個人魅力的重量級人物,在主管會議上演講。

美國前總統柯林頓是不二人選,問題是:「他的演講費高得嚇人,布萊克的主管絕不可能同意。但布萊克仍不動聲色地悄悄開始進行計劃,最後成功敲定了柯林頓的演講,而且順利壓低演講費用,更達到激勵士氣的效果。」

當然,這是布萊克經過深思熟慮後才做出的決定。

她問自己:「有可能改變老闆的決定嗎?花時間和精力在這件事是否值得?」

如果答案是否定的,你必須懂得做出適當的退讓。





正確選擇戰場,適時退一步

2006年, 赫斯特公司在紐約市中心的舊大樓改建完成,這是911之後紐約市第一棟完工的摩天大樓,也是第一棟符合標準的綠色建築。

就在完工前,布萊克帶著其他高階主管巡視新大樓的內部裝潢,走到舊大樓時期用來接待重要政府官員與企業家的「好管家餐廳」時,幾位主管面露難色。

過去充滿18世紀古典風格的空間設計與家具,全換成了現代化的裝潢。

其中一位主管欲言又止地對布萊克說:「這個空間是赫斯特歷史的一部份,但如果現在這種風格是妳要的。」

布萊克當下明白這句話的真正意涵,而她也不認為有堅持的必要,於是立即要求建築師依照舊大樓時期的風格,重新設計和裝潢。





提早做決定,展現決斷力

1999年8月,赫斯特和迪士尼合資創辦《談話》雜誌(Talk),儘管創刊號創造了非常好的成績,但是此後銷售情形每下愈況,廣告收入雖然增加,零售量卻持續下滑。

直到2001年發生911事件,廣告市場受到嚴重衝擊,布萊克決定快刀斬亂麻,選擇停刊。

「如果你非得做出困難決定不可,寧可過早,也不要太晚。」

2002年1月布萊克宣布停刊的消息,所有員工正忙著2月號的編輯作業,大家希望可以延遲2星期,做完最後一期的內容。

但是布萊克忍痛拒絕,因為延後2星期代表要多付出2星期的營運成本,再加上消息已走漏,其他媒體必定會大幅報導停刊消息。

但布萊克心裡明白,「員工可能因此會恨我,覺得我很無情。」

但是,主管的責任是做決定,而不是被員工喜愛。

許多時候很難做到兩全其美、皆大歡喜,這是擔任主管必須承擔的壓力與考驗。

如果你無法展現出該有的決斷力,就很難再更上一層樓。

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