在華盛頓,夜裡百無聊賴,在街邊買了一份報紙,打算回來隨便看看,沒想到在厚厚一疊報紙某一頁的底端,看到一欄高的小新聞,只有這樣幾句:「始祖鳥美麗如鳳凰,它的化石不久前在德國發現,體重一磅,大小還比不上一只鴿子。」

這則新聞使我赫然一驚,看著窗外飄落的大雪,心裡的熱血卻無故的湧動著。

記得以前讀生物課本到始祖鳥的一章,因為它是恐龍中的翼手龍一類,我總幻想著它的樣子,它應該是長著青灰色的翅膀,體軀龐大,雙翼一展可以遮蔽住整個藍天,從遙遠的山頭飛來,讓人都見不到陽光。

沒想到,這最遠古的動物競長得只有鴿子一般大小;更沒想到,它的美麗像鳳凰一樣,有斑斕的羽毛。

可是,什麼是「美麗如鳳凰」呢?

從古到今,沒有人留下見過鳳凰的真實事跡,但是人人都知道鳳凰的形相,因為它繡在衣服上、枕頭上、鞋上,甚至桌面上,人人都見過,真正鮮活的鳳凰已不可見,更逞論始祖鳥了。

始祖鳥像一個鴿子一樣大,對一位喜歡聯想的少年是一件不大不小的事,使我想到始祖鳥說不定正是中國的鳳凰,西方的火鳥,以及日本的火山神鳥的傳說起源。

中國的鳳凰雖不見其跡,但可以體會其神,它是自古以來最美的動物,它被形容成夫妻的恩愛,君臣的忠義,甚至朋友的友誼。

為何留下鳳凰的形貌呢?

我相信在遠古的大荒之中,一定有某一個人見過鳳凰像見過始祖鳥一樣,因此它雖飛遠了,卻像傳說一般活了下來。

說到鳳凰的美,在日本京都郊外的金閣寺,是一座佈滿金箔的古式建築,它的頂端是一只用金銅鑄成的鳳凰。

金閣寺建於揩元一三九七年,卻在一九五○年被一個少年和尚焚毀,後來少年和尚被抓到了,人們問他為何要燒金閣寺,他的回答十分簡單:受不了那只鳳凰的美。

日本作家三島由紀夫曾經寫下了這個動人的故事。

一只金銅鑄成的鳳凰,連和尚都不能抗拒它的美,真正的鳳凰可以美到怎麼樣的境界呢?

日本另有一個傳說是關於「火山神鳥」的。

火山神鳥也是美麗痘可方物的鳥,它終年居住在火山口上,每隔數百年,它就跳進火山中自焚,它的精靈則在火山中重生。

由於火山神鳥的永生,人們都相信喝了它的血可以長生不老,從古至今有許多人為了喝神鳥的血而落進萬劫不復的熔巖中。

在西方也有類似「火山神鳥」的傳說,惟一的不同是它從體內自焚。

不管是鳳凰、是火鳥、是火山神鳥,都令我想起始祖鳥,也許在我們未知的虛空中,真有這樣的生靈永遠的存活著,至少活在全世界人們的心中。

它們都具有兩個特點,一是它們的長生不老不死;二是它們的美麗不衰不朽;而這正是人們最向往最追求的。

我們見到了始祖鳥的化石,知道了它的美麗,知道了它的體重,但我們並不真正知道它,因為那些只是它的屍駭而已,而不是它真正的精神。

它真正的精神是在於它的啟示,它告訴我們人的有限和無限,如何從有限通向無限,只看人有沒有勇氣自焚了斷過往,去追求一個新的黎明吧!

記得「阿彌陀經」曾有一段談到鳥的經文:「捨利弗,彼國常有種種奇妙雜色之鳥,白鶴、孔雀、鸚鵡、捨利、迦陵頻伽、共命之鳥。是諸眾鳥,晝夜天時出和雅音。其音演暢五根、五力、七菩提分。八聖道分、如是等法。」

這段經文翻成白話是:在西方極樂世界有各色各樣稀奇好看的鳥,像白鶴、孔雀、鸚鵡、鶖鴛、好聲音的鳥、同心鳥。

這些鳥不論晝夜都唱出很溫和很雅緻的歌聲,使我們聽了,心中和平快樂;而且還可以演釋出許多的佛法,像信、進、念、定、慧五根;並由這五根發出五種大力。

也領悟到七種得道的方法、八種修慧的方法等等。

我很喜歡這段經文,它讓我們了解,天下間好色彩、好音聲的鳥都不是無意生成的,它原來是要在我們耳賞日悅之際,生出更多的聯想和反省,自其中生出力量。

可惜經文裡沒有提到鳳凰火鳥,但是鳳凰可以經歷千百種焚燒的劫數,還美麗青春如昔,已經隱隱合乎了佛的本意了。

我在華盛頓的雪夜裡,看著白花飄落的無邊黑暗,深知鳳凰已遠遠的飛去了,但它留下的啟示和傳說,至少可以不朽。

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