很久很久以前,有位老阿公與兒媳、孫子住在一起。

他從年輕時就勤奮做工,多年來辛苦勞碌,好不容易把兒子養育成人,兒子成家後認真工作,他終於可以待在家裏享享清福。

起初,兒子感念父親養育之恩,對老阿公很孝順,早晚都向老阿公請安問好。

但是,一年年地過去,老阿公年紀愈來愈大,變得很衰弱,兒子辛勤維持家計還要奉養體弱多病的父親,逐漸感到厭煩,心想:「爸爸又老又病,事事都要人照料,一點用也沒有。反正他再活也沒幾年了,不如早點把他送走,免得拖累家人。」

兒子親手編織一個很大的竹籃子,然後殺了一隻雞煮給老阿公吃。

老阿公說:「雞養大了能拿到市場賣錢,何必特地殺了給我吃呢?我只要吃點剩菜剩飯就可以了。」

「沒關係,您吃飽一點,我想背您到山上去。」

老阿公高興地說:「你真乖啊!我好久沒到山上去玩了。」

老阿公坐在竹籃子裏,兒子背著他上山,小孫子也跟著去。

到了山上,兒子把老阿公抱起來,放在樹蔭下,請他好好地欣賞景色,然後就帶著自己的孩子離開。

下山後,孩子問父親:「天色很晚了,我們什麼時候去接爺爺回來?」

「爺爺不回來了,要一直住在那裏。」

「那怎麼可以?爺爺病得那麼重,天氣又這麼熱,爺爺沒人照顧會死掉的。」

「爺爺老了,沒有用了,不必管他。」

孩子想了一想,說:「就算爺爺沒用了,那個竹籃還有用啊!我們去把它撿回來,等將來您老了,我也可以用它來背您上山。」

老阿公的兒子聽了大吃一驚,如夢初醒!

他想起父親多年來含辛茹苦養育他,而他竟將父親遺棄在荒山上!

他趕緊拉著孩子跑回山上,可是來不及了,老阿公已經斷氣了!

兒子滿懷懊悔、痛哭流涕,將老阿公背下山來埋葬。

他在墳墓上種植青草,將竹籃蓋在草上,然後淚流滿面地說:「爸爸,您在這裏安息吧!我種這些草,用竹籃子蓋起來,讓您比較涼快些。」

從此以後,用竹籃子蓋住墳墓上的青草,成為當地的風俗,藉此警惕代代子孫要知恩圖報、不可忘本。

父母培育孩子不知要耗費多少苦心,為人子女者應該深切感念父母恩德,盡心盡力孝養父母,使父母能夠歡喜安心地走完一生。

飲水思源是為人處事的根本。

我們因為接受父母養育、師長教導、兄弟姊妹照顧、社會人群相互扶持,以及天地萬物的滋養,才能夠生存在世間,若不懂得知恩報恩,就是徹底失敗的人生。

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