巴剎一詞源自波斯語,意思是一個常期性的市場,或密集的貨市。

在很早以前,巴剎一詞就己經被我國各族人民所接納,甚至取代了原來語文的詞彙,而中文的巴剎更是最明顯的例子。

在我國的許多老舊城市裡,巴剎可以說是一座城市最主要的經濟命脈,從實用價值來說,巴剎是城市裡的貨物集散地,人民可以在這裡獲得生活必需品,進而帶動了一座城市的經濟成長;但從另外一個層面來說,巴剎也是一個城市的政治輿論聚集點。

市民們最常聚集的地方,是非輿論的起始之處,在我國極為盛行的咖啡店論壇文化,往往都是最靠近巴剎的地點最為熱鬧。





這跟古歐洲的民眾廣場性質有一點相像,當時歐洲城鎮的政治宣導,大都選擇在最熱鬧的市集當中進行;而到了民主時代,人民代議士在競選期間,往往都會在巴剎展開拉票活動,證明了巴剎在一個城市的地位。

換句話說,巴剎是一個城市最重要的地點,在政治語言上來說,具有一定的戰略性地位。

130年前,當瑞天咸入主吉隆坡之後,千方百計從葉亞來手中奪取舊巴剎的控制權,得手之後,便迅速將巴剎拆除,擇地興建新巴剎(現中央藝術市場)。

舊巴剎的消失,也意味葉亞來主導吉隆坡的時代已經結束。

除了吉隆坡之外,太平巴剎也是如出一轍。瑞天咸被任命為霹靂代理參政司後不久,首個展開的大規模興建計劃,便是在舊太平市區中心點興建大巴剎。

太平巴剎落成時,周邊的街屋建築還是相當簡陋的亞答屋。

不難想像,當英殖民勢力進入之後,總長300公尺的大巴剎在市中心聳立,帶給當地的居民巨大的震撼,因此而達到宣揚殖民勢力主權的目的。





近十幾年來,全馬各地有一些老巴剎傳出即將被拆除的消息,引起了古蹟保存界人士的關注。

2004年底,社尾萬山趕不及世界文化遺產的列車,匆匆告別老檳城;2005年開始,霹靂州政府計劃重建太平舊巴剎,將它發展成兩層購物商場,販賣旅遊商品以吸引遊客;2007年,山打根市中心擁有50多年歷史的老巴剎被拆除;怡保著名的八角樓姚德勝公市,也因年久失修而拆除。

最新聽到的消息是,位於古晉市區甘蜜街砂拉越河畔的幾棟舊建築物,包括建於1870年代的舊巴剎,以及在之後完成的魚市場、舊新聞大樓、家禽市場、衣服布料市場及萬福碼頭小販中心等都在新的計劃中將被拆除。





如果說過去拆除市場的原因是為了宣揚政治勢力,那麼如今的拆除究竟是為了什麼?

翻開報紙,看到官方的回應,皆是為了發展而拆除。

這些市場每天都朝氣蓬勃,經濟活動歷久不衰,為什麼會被冠上妨礙發展的罪名呢?

再詳細了解之後,原來為了吸引更多遊客,由於市民日常的經濟活動比不上旅遊業的效益,於是,為了讓地方政府賺更多的錢,唯有的辦法,就是拆!





究竟遊客是為了我國的多元文化特色以及豐富的人文景觀而來?

還是為了仰慕我國的政治人物大刀闊斧的舉動而來?

有時候,這種矛盾的問題,恰恰反映了我們正處於一個價值觀錯亂的年代。





巴剎是一座城市的經濟中心、政治輿論的中心,更是一座城市文化的形成點。

在我國幾個主要的百年城市裡的經濟活動,一直都是依靠市區內的貿易活動支撐,而其中最旺盛的地點,便是市中心的大巴剎了。

在長久時間下來,因為經濟活動、人潮而累積了豐厚的地方文化特色,這些文化特色才是最能夠吸引遊客的賣點。

若地方政府執意要拆除,毀滅的不僅是舊巴殺的建築體而已,即將伴隨一同消失的,還包括累積長達百年的文化景觀。

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