到底什麼是自由基

目前生命科學家已證實體內自由基是造成身體老化主要原因。

早在1954年,美國林肯大學醫學院的哈曼教授就已經提出過,可惜當時被視為謬論,未受重視。

直到廿年後,人們才漸漸領悟這個理論的價值,1995年哈曼教授因為這個理論被提名諾貝爾醫學獎。





自由基致老化

「自由基老化理論」是目前科學界廣泛認同的一個老化理論。

自由基理論指出,如果細胞不斷受到有害自由基的攻擊,便會造成永久性的傷害,失去正常運作的功能,日復一日、年復一年,受損的細胞積少成多,當總量達到自體無法修復的程度,便會出現明顯的老化現象。

伴隨著老化,人體開始百病叢生,最後走向死亡。

這個過程就像是一部機器,終日不斷地受到風吹、日曬、雨淋,漸漸生鏽,最後報廢,永遠無法再運作。





落單電子配對

到底什麼是自由基呢?

地球上所有的物質,都是由「分子」所構成,例如:水是由水分子構成、氧氣是氧分子所構成。

這些分子內都帶有數量不等的電子,在正常的情況下,分子的電子總數都是雙數,有兩兩配對的慣性。

但所謂的自由基,則是帶著單數電子的分子,這種帶著單數電子的分子,由於分子內有一個落單的電子,所以分子狀態變得很不穩定,活性度高,因此被稱為「自由基」。

這些不穩定的分子必須到處尋找可配對的電子,才可穩定下來,它必須從其他的分子奪取電子,或是把電子給其他分子。

它們非常不穩定地在體內亂跑衝撞,任何接觸這些不穩定分子的細胞,都會受到某種程度的破壞。

自由基攻擊鄰近較脆弱的分子,以搶奪或分享的方式,取得自己缺少的一個電子,這種使自己的電子配對,卻造成其它分子失去電子的過程,被稱為「氧化作用」,對正常的分子有強大的破壞力。





氧化作用副產品

那麼自由基是如何產生的呢?

人體內自由基的來源,正是我們日常生活中不可或缺的氧氣。

大家都知道,人需要呼吸才能活下去,人體必須透過細胞內的氧化作用,才能將食物轉換成能量。

然而,在氧化作用產生能量的過程中細胞內的電子傳遞系統有時會出現「漏接」的情況,於是就產生了自由基,因此自由基可以說是氧化過程中的副產品。

自由基的數量根據科學家的估算,細胞內平時約有3-5%的氧氣會轉化成含氧的自由基,而在某些特定的狀況下,可高達15%,平均一天每個細胞會產生一兆個自由基。





自由基非皆有害

其實,並非每一種自由基都會對人體有害,有些免疫細胞釋放的自由基,可以殺死入侵人體的細菌、病毒或癌細胞,有些自由基則參與了細胞內重要的代謝過程。

對人體有害的自由基,則具極大的破壞力,它們會攻擊、破壞人體內正常分子,如遺傳基因DNA 、細胞膜的主要成分脂質﹑蛋白質等。

而生活環境中有許多不良因子,例如:紫外線、放射線、香煙、殺蟲劑、臭氧等,都會產生自由基。

因此,現代人享受著文明的益處,卻也比過去的人承受著更多自由基的侵害。

台大醫學院曾報告爬高山、泡溫泉、喝綠茶、吃維他命C、E是四個減少自由基破壞的方法。





運動時的身體狀況

做劇烈運動的人之所以會產生疾病,是因為劇烈運動會在體內產生太多的氧化自由基,當一個人運動時,身體會吸入更多的氧氣,在體內產生氧化自由基。

適量的氧化自由基會被自己體內產生的抗氧化劑消滅掉,但是當你運動到一個程度,身體會有太多的氧化自由基,因為在劇烈運動時,身體所需的氧氣是平時的10~20倍。

但是這些氧氣並不會平均分佈到各個器官。

劇烈運動時,身體的血流會避開在運動過程中不大使用的器官,如肝、腎、胃、腸等,而大部分運送到運動的肌肉,和心臟裡面。

因此這些氧氣就大部分跑到心臟和肌肉中,而使這些肌肉組織的氧氣濃度達到正常的100~200倍,在此同時,大量的氧化自由基也充滿在心臟及肌肉中。

而當大部分血流跑到心臟和肌肉時,身體其他器官就會因為血液的供應反而比平常少,而產生缺氧的現象。

運動完以後,血液再重新流到這些缺氧的器官組織時,這種再度灌流的過程,就會造成過多自由基的釋出。

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