當越來越多沒有特效藥的傳染病出現時,21世紀最好的醫藥就在我們的體內,每個人都可以用「心」增加自己的免疫力。

諾貝爾醫學獎得主李德博格(Joshua Lederberg)曾指出,因為病原體的變異,加上人類旅行頻繁,會使得許多傳染病呈現的形態超乎過去研究的理解,也使得原先發展出的疫苗失去作用。

舉最典型的SARS(急性嚴重呼吸道症候群)為例,2003年在全球爆發時,許多人走在路上都疑神疑鬼,不知道周邊哪一位路人可能就是潛伏帶菌的患者。

台灣的口罩銷售量遽增3倍,忙碌的上班族,匆匆擠進電梯,聽到裡頭有人咳嗽一聲,所有人都暫時停止呼吸,回到座位上開始焦慮:我會是倒楣的下一個嗎?

像這樣「無藥可醫」的病,在未來很可能越來越多,包括癌症、禽流感,一些稀奇古怪的傳染或非傳染病名詞,很難不讓人緊張。

然而緊張歸緊張,你若發現自己因此而十分焦慮、常常擔心自己或家人感染,那麼該設法放鬆一下心情了,因為,根據研究,緊張焦慮會讓人唾液裡面的抗體比率大幅下降。

而唾液正是抵擋呼吸道傳染病進入人體的第一道防線!

也就是說,你正在破壞自己身上比口罩更有用的防護罩——你的免疫力。

例如,SARS在香港爆發時,香港牛頭角淘大花園社區出現嚇人的集體感染,E座住戶被強迫隔離。

在這當中,卻有一位婦女,家中雖然有四人染上SARS,在她身上經過測試卻找不到任何感染跡象。

對於這樣的現象,醫生的解釋也就是:「可能她的免疫力就是比較好。」





別讓壓力、不快樂、混亂作息《折損你的免疫力》

免疫力可能是21世紀最好的醫藥,而且是上天賜給我們常駐在身體裡面的保護天使。

用最簡單的概念來說,免疫力像是一組抗病兵團,在每一次病毒入侵時,以精密無比的方式聯合作戰。

兵團的組織成員包括哨兵「干擾素」,發出警戒訊號;特遣部隊「殺手細胞」,最早抵達前線進行殺敵任務;作戰指揮官「T細胞」,帶動特異性免疫反應,啟動免疫細胞群組總動員;其他包括巨噬細胞、B細胞、補體等,像是主力部隊,各負吞吃病菌、產生抗體等等任務。

除了少數基因異常的人,每個人的體內都有這些細胞和機制,免疫力是大部分人與生俱來的力量。

可是為何有人連SARS都不怕,有的人健保卡1年都用不到,有些人卻無「疫」不與?

這個謎團,醫療界也一直不斷尋求解答。

美國霍普金斯大學教授魯斯克於1996年和97年,曾經連續2年在冬末春初流行感冒盛行的時節,對於美國紐約曼哈頓區3棟辦公大樓的上班族進行免疫力研究。

研究顯示,生活形態具體影響了上班族對感冒的免疫能力。

魯斯克發現,那些2年都沒有感冒的人,共同的特徵是:1、他們與配偶的關係都十分良好;2、他們都有固定運動,或個人相當喜歡且常常進行的興趣活動;3、他們都有信仰。

從這份研究顯示了一件重要的訊息:免疫力與人類身、心、靈的健康有著密切關係。

「許多人常說要『增強』自己的免疫力,其實,更正確的說法應該是『恢復』我們原有的免疫力。」這是美國哥倫比亞醫學院網站上,關於免疫功能解釋的第一句話。

我們的免疫兵團之所以戰力微弱,常常是因為我們的身、心、靈的平衡出問題,削弱了它們的力量。

而其中最嚴重的,就是壓力、不快樂和混亂的作息。

多年前,美國發現了第一宗與感冒症狀相似的病例,後來,它正式命名為「慢性疲勞症候群」。

這些人永遠都睡不飽(或睡不好),強烈的疲勞感持續半年或更長一段時間之後,則是出現輕微發燒、咽喉痛、淋巴結腫大、集中力降低、全身無力等等症狀。

同時患者體內荷爾蒙代謝失調、神經系統調節功能異常,呈現整體免疫力減低的現象,這又使他們更容易染上流行。





增進身、心、靈正向循環《重建體內自然防線》

過去10年陸續有更多的單位針對這個問題進行研究,發現背後真正因素,則是患者工作壓力過大,或者個性過度要求完美,身、心無法放鬆所導致。

美國學者巴托普就發現,人格傾向具有「高度權力欲望」或者「受到壓抑」的人,他們做為呼吸道的第一道防線gA抗體明顯下降,所以較容易罹患呼吸道感染。

尤其是常常需要世界各地跑來跑去的白領菁英,現在不僅因著他們的移動能力,面臨了比非移動族更高的全球性傳染病風險,而且他們又是工作最忙碌、壓力係數最高的工作族群,免疫功能下降、容易生病,已經是群體而非個體的問題。

根據卡內基美隆大學教授科恩,對包括匹茲堡、費城、波士頓、華盛頓在內的美國東岸8個城市的500名企業中、高階主管的健康研究發現,這群人3個月內曾經罹患感冒的比率約47%,幾乎是美國人的整體平均約27%的2倍。

另外,這群人罹患過敏、氣喘的比率(與免疫力也有關係),也比平均指數要高。

日本東京大學醫學系則曾經做過一項有趣的非正式研究,發現一些業績長期不佳或老是被上司責罵的日本上班族,無論是流行性感冒、皰疹或病毒型腸胃炎的染患比率都比較高。

其實,若是從生理的角度來解釋,這些發現也都不令人訝異。





少發脾氣、多大笑、不要憂慮《用「心」就能抗病》

人類的腦子當意識到外來壓力訊號(包括緊張、焦慮、恐慌、氣憤等等),腦下丘就會傳遞信號給腦垂體分泌激素,引導腎上腺素分泌來對抗;如果壓力是長期出現,腦子還會命令身體製造一種由膽固醇轉化而來的皮質類固醇,這是一種壓力蛋白(stress proteins),如果在身體內累積過高的量,就會阻撓免疫細胞兵團的運作。

此外,根據許多醫學研究,上班族若是因工作造成生活作息混亂,令身體無法充分休息,或造成失眠的問題,體內的T細胞與巨噬細胞的數目都會下降,免疫力也會水降船低。

反之,身、心、靈正向的循環,則能恢復甚至增進自體正常的免疫能力。

全球最大的健康組織凱色永久醫療計畫(Kaiser Permanent Medical Care Program)主持人大衛索柏,在他的「身心健康通訊」當中,提出了幾點用「心」增加免疫力的秘訣:

1、少發脾氣、多信任人:因為根據研究,「敵意」低的人,血液的帶氧腺體數目也會增加,帶氧腺體就像高速公路的開道車,可以讓人的免疫細胞快速抵達病菌入侵現場。

2、多開懷大笑:大笑可以減少壓力荷爾蒙。哥倫比亞大學一項對民眾觀賞歡笑錄影帶的研究也發現,開心一下會增加口水分泌,並且增加唾液中的抗體。

3、多幫助人:一項針對2,700名美國社區志工的調查顯示,這群人罹患憂鬱症及傳染病的比率,比沒有擔任志工的人少2.5倍。做善事之後,腦啡釋放的量會提高,從而增加快樂、減少因憂愁造成的壓力蛋白。

4、增加親密接觸:例如,按摩或擁抱。邁阿密大學研究發現,每天接受45分鐘的按摩,1個月後免疫細胞數目明顯增加。而許多醫師的經驗也發現,無論幼兒或成人,若是常常有人充滿關懷的撫摸、擁抱他們,對於疾病的抵抗力都會增強。

5、回歸信仰:據杜克大學醫學中心的研究,固定參加宗教聚會,或有禱告靈修生活的人,體內的interleukin-6 蛋白(會削弱免疫力),比沒有宗教信仰的人要低。而教友的支持網,也是減少壓力的重要因素。

6、建立適合自己的生活節奏:時間的壓力是有毒的,因為會快速累積皮質類固醇。但在同一時間要做多少事,卻要看個人;動作快的人被要求慢慢來,反而會增加壓力。

7、不要憂慮太多:聖經有一段經文「喜樂的心乃是良藥,憂傷的靈使骨枯乾」,經過醫學證明是正確的,因為憂鬱症患者也有更高的骨質疏鬆比率,而且體內T細胞與殺手細胞的比率都比一般人要低3成以上。

此外,最常被提到的增加免疫力的方法,其實都不新鮮,卻是許多人忽略的:固定運動與好好睡覺。





固定運動與好好睡覺《簡單增強免疫力》

誘發睡眠的化學物質,與刺激免疫系統細胞的化學物質是相同的,所以睡不好與不好好睡覺的人,體內的T細胞數目也比較睡眠足夠的人要少。

耶魯大學的研究發現,每晚熟睡(睡眠中段最深沈的時間)少於2小時的人,罹患癌症與免疫系統疾病的可能性比熟睡時間超過4小時的人,要高出30%。

而美國疾病管制局則鄭重指出,每個成人最能夠增加免疫力的運動量,是每週3天,每次30分鐘到45分鐘,做令心跳可以輕微加速的運動。

持續超過3個月之後,免疫力就會增加。而太少或者過激,都反而會減少或抑制免疫力。

增加免疫力,簡單嗎?

似乎也不難,就是一句「平衡的身心靈」。

然而,我們體內的保護天使,是否因為我們的疏忽而奄奄一息呢?

癌症、狂牛症、禽流感、SARS上身,也許不是個人能力所能控制,但是鍛鍊我們的免疫力,用心就可以做到。

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